Grace Slick - вокалистка группы Jefferson Airplane

Согласно общественному мнению, grace Slick является лицом Jefferson Airplane и jefferson Starship, так же, как Mick Jagger является лицом Rolling Stones. Хотя Grace Slick входила в состав не с момента основания Jefferson Airplane, и не до конца конца существоания Jefferson Starship, степень ее влияния на группы нельзя недооценивать. Песня White Rabbit, которую она написала, не просто стала хитом и прибавила известности Jefferson Airplane, но и открыла эру acid-рока. Её нетрадиционный вокал в песне Somebody to Love, сделал эту песню самыс известным хитом Airplane. Grace стала одной из первых звезд женского рока, что помогло сменить взягляд на роль женщин в рок музыке, да ещё и как секс-символ группы

Grace Barnett Wing родилась 30 октября 1939 года в Highland Park, в пригороде Chicago, штат Illinoise. Её отец, Ivan, был инвестиционным банкиром, и ее мать, Virginia Barnett Wing, была актрисой и певицей в начале 30-ых. Её корни происходят из Норвегии, где у предков была фамилия Vinje.

Grace посещала Finch College, престижный пансион для девочек, в Нью-Йорке (1957-58), прежде, чем поступить в университет в Майами (1958-59), где она специализировалась в искусстве. Она попробовала свои силы в различных случайных работах и даже пробовала себя как певца. Она так же работала моделью в I. Magnin's department store в 1960-63 гг. Grace считала, что вполне могла бы стать простой домохозяйкой, и 26 авугста 1961 года она вышла за муж за Gerald "Jerry" Slick, студента кинемотаграфии и в будущем успешного кинематографиста. Она позже писала об этом браке, как о бесстрастном и результате "культурного наложения". Но именно во время этого брака она написала свою первую песню для фильма Jerry.

В августе 1965 года Grace прочла статью о Jefferson Airplane - новой группе в Сан-Франциско. Неделю спустя, они с Jerry посетили клуб Matrix и услышали эту группу в живую. Grace решила, что участие в рок-группе это не только популярность, но и возможность зарабатывать больше, чем платили модели. Grace и Jerry вскоре создали собственную группу, названную the Great Society. Jerry играл на барабанах и его брат Darby Slick, согалсился играть на гитаре. Ещё один участник - David Minor - играл на гитаре и подпевал. The Greate Society дебютировало в Coffee Gallery, в Сан-Франциско в октябре 1965 г.

Несмотря на довольно поздний выход на сцену, Grace оказалось талантливой певицей. Она пыталась подражать звуку гитары, и развила уникальный певчий стиль. Она, так же обнаружила способности писать песни - White Rabbit одна из первых её песен.

Grace всегда говорила, что White Rabbit это обращение к тем родителям, которые читали своим детям книги, такие как "Алиса в стране чудес" (в которой Алиса пробует разные вещества, что изменить себя) и, затем удивляются, почему дети порбуют наркотики. Для их поколенья в 60х накортики были неотъемлемой частью психоделических и соцаильных экспериментов. Даже Marty Balin, конкурент Grace в Airplane, считал, что White Rabbit является шедевром.

В 1966, человек по имени Sylvester Stewart, выстыпает как продюсер группы и разлчиными хитростями получить права на песню. Однако талант Grace провдвигал группу и они становятся известными Jefferson Airplane и другим известным группам. Columbia Records предлагает контракт (они выпустят два альбома, после того как Grace станет известной). Но когда контракт пришел по почте, Greate Society уже не существовало.

В сентября 1966 Airplane отправили своего басиста к Grace с предложением о переходе к ним в группу. Для grace это не составило труда. Airplane уже выпустил свой первый альбом и находился на краю прорыва. После обсуждения вопроса с мужем, она приняла предложение. Bill Thompson, менеджер Airplane, выкупил контракт Grace у ее менеджера за несеръезную сумму $750.

В середине октября Grace становится вокалисткой Airplane. Позже grace вспоминала, что была "чертовски испугана" на первых выстыплениях. Ей показалось, что Airplane играет намного громче.

После такого дебюта, ей необходимо было поучствовать себя комфортно в группе, до того, как они отправтся в Лос-Анджелес для записи второго альбома Surrealistic Pillow. Она пожертвовала две композиции из Great Society - White Rabbit и Somebody to Love (Darby Slick). Хотя Airplane признали, что эти песни особенные, даже у них было небольшое подозрение относительно того, как популярными они станут. Через 9 месяцев после вступлению в группу, Grace стала звездой и ведущей вокалисткой группы, а их песни вошли в двадцатку лучших хитов.

Grace Slick быстро стала лицом психоделической сцены. Она всегда приуменьшала своё значение, предполоагая, что она привлекала больше внимания, потому что она была единственной женщиной в группе. Любые замечения Grace игнорировала. Она, буквально, говорила и делала все что угодно. Во время одного дождливого уличного концерта она сняла свою мокрую блузку и выступала обнаженной до пояса. В другом случае она будучи пьяной, назвала богатую аудиторию "filthy jewels" (грязные драгоценности), что поняли как "filthy Jews" (грязные евреи). В своей автобиографии, Grace писла, что "пыталась обойти и проклясть цензуру". К сожалению, большая часть ее поведения была приписана постоянно растущей склонности к алкоголю.

К началу 1967 года её брак с Jerry распался, хотя они не разводились до 1971 года. У неё был небольшое увлечение с Jack Casady, затем двухлетний роман с барабанщиком Spencer Dryden, с которым они вместе пришли в Airplane. Как только Grace стала известной, Spencer стал использовать их отношения, что бы сохранить вес в группе.

В группе Grace, очевидно, расценило себя, как равную среди равных, кто мог написать что-нибудь. Её песни были психоделическими интерпретациями литературной классики (Rejoyce, 1967), высказвание против репрессий среднего класса (Greasy Heart, 1968), и нападение на человеческое высокомерие (Eskimo Blue Day - выраженное в строке, "the human name doesn't mean shit to a tree" -- 1969). Grace написла песню Lather (1968) к 30ти летию Спенсера, в которой выражает неприятность взросления и старения - тема к которой она вернется еще не раз.

К 1969, ее отношения с Spencer закончились, и она скоро завязала отношения с Paul Kantner. Хотя они никогда не женились, Grace решила, что она хочет ребенка от него. 25 января 1971 родиоась их дочь, Chine. По своему обыкновению, Grace сказала прессе, что хотела назвать дочь богом.

Один из самых неприятных инцидентов состоялся незадолго до беременности Grace, в 1970 году, когда бывшая подруга по колледжу, пригласила её на приём, устроенный дочерью президента Ричарда Никсона в Белом доме. Организаторы, видимо, имели смутное представление, кто такая Grace и не знади её мнений относительно Никосна (Её песня Mexico, в которой она критиковала полтику Никсона против наркортиков, только что вышла в виде сингла). Однако, Grace запретили выступить, потому что она привела с собой "телохранителя" - радикала 60х Эбби Хоффмана. Grace потом сказала, что они собирались подсыпать LSD в чай президента.

Но, поскольку Airplane начал расподаться в начале 70х и Grace стала много пить. 13 мая 1971, спустя 4 месяца после родов, Grace попала в аварию почти со смертельным исходом. После записи на студии, в сильмно опьянении, она и Jorma мчались по Золотому Мосту и Grace потеряла контроль и врезалась в стену. Чудом избежав смерти, она отделалась сотресением мозга.

Paul Kankner не мог справится с выходками Grace и попадал вместе с ней в полицию, когда Paul пытался вытащить из очередного приключения.

в начале 1974 года Grace выпускает первый сольный альбом, Manhole. И в это же время соглашается предложением Пола собрать новую группу Jefferson Starship. Её вклад в первый альбом Gragon Fly, включая Hyperdrive это трезвое размышление о жизни в 35 лет: "I didn't know there were corners in time till I was told to stand in one.".

Через год Jefferson Starship снова оживает с новым хитом Miracle, который написал Marty Balin. Marty узнает, что Grace по-прежнему влияет на общественное мнение своим неординарным поведением.

В это время Grace новую любовь - это осветитель Skip Johnson. Он участвовал в первом турне Jefferson Starship. Grace разраывает отношения с Полом Кантнером и 29 ноября 1976 выходит замуж за Скипа, в Гавайах. Ни Paul ни Marty не знали этого.

Спустя годы выйдут две книги с биографией Grace - первая написана Barbara Rowes в 1980 и вторая, написанная самой Grace называлась Somebody to Love?

Через годы после ухода со сцены, Grace вернулась к творчеству - к живописи. Она пишет портреты старых друзей, таких как Jimi Hendrix, Janis Joplin, и Jerry Garcia. На ноябрь 2000 он продала примерно 60 картин по цене от 1100$ до 8700$ каждая.

Text copyright 1998 Greg Gildersleeve.