Paul Kantner вокалист и гитарист группы Jefferson Airplane

Хотя он не написал ни одного хита один и не спел не в одном хите лидер-вокал, Paul Kantner оказал самое большое влияние на всех участников Jefferson Airplane/Starship. Ему принадлежит рекорд по длительности участия в группе (19 лет), и остался единственным из первоначальных членов группы. Его интерес к научной фантастике помог преобразовать Jefferson Airplane в Jefferson Starship. Если Marty Balin был душой группы и Grace Slick была публичным представителем, то Paul Kantner можно было считать мозгом группы.

Один из всех участников группы Paul Kantner был родом из Сан-Франциско. Paul Lorin Kantner родился 17 Марта 1941 у Paul S. и Cora Lee (Fortier) Kantner. Paul был значительно старше сводных сестры и брата. Когда ему было 8 лет, его мать умерла. Как он вспоминал позже, ему не разрешили присутствовать на похоронах, а вместо этого отправили в цирк. Его отец был агентом по продаже туристических путевок и не мог содержать сына. Поэтому отправил его в Иезуитской военную школу. Когда он учился там во втором или третьем классе, Paul обнаружил, что в школьной библиотеке нет ничего кроме научной фантастики. Иезуиты првили ему военную дисциплину и решимость, которые помогали ему в его будущей карьере.

Тем не мнее Paul был проблемным подроском. Около 1960 года он попал в мотециклетную аварию, в которой получил отверстие в левой части черепа.

Paul проучился в колледже при Университете Санта-Клара (1959-61) и Сан-Хосе колледж (1961-63), а затем бросил. Он решил стать музыкантом, и пришел в folk клуюю в качестве гитариста и банджоиста. Перед отъездом из Сан-Хосе, Paul познакомился с другими музыкантами, в том числе будущими музыкантами The Byrds David Crosby и будущим музыкантом Jefferson Starship David Freiberg. Там же в 1962 году он встретился еще с одним гитаристом, Jorma Kaukonen, который сыграл большую роль в его будущем.

К марту 1965 года, Paul вернулся в Сан-Франциско. Он играл в ночном клубе, который назывался Drinking Gourd. Одной ночью к нему подошёл молодой певец, представился и пригласил его в свою группу. Певца звали Marty Balin, а группа называлась Jefferson Airplane

Не смотря на то что, marty был явным лидером, Paul занял активную роль в становлении группы. В частности, он рекомендовал Jorma Kaukonen в качестве гитариста.

Изначально Paul вторичную роль в группе: ритм гитара и подпевки, и лишб изредка основной вокал. Его ранние композиции это Come Up the Years (совместно с Marty), Go to Her (позднее вышла в Early Flight) и Let Me In.

Airplane стал символом контркультуры в 60х, и это отображено в его песнях, таких как Crown of Creation (1968) и We Can Be Together (1969). В песне We Can Be Together, Paul включил строку "Up against the wall, motherfucker", что повлеко за собой со студией записи RCA, но компания все же уступила и разрешила эту строку.

В альбоме Volunteers Paul скомибинировал музыку и научную фантастику в песне Wooden Ships (написана совместно с David Crosby и Stephen Stills) - песня о людях, стремящихся вырваться из тоталитарного общества, что бы начать строить открывать свободные колонии повсеместно. Эта концепция станет основной темой в его дальнейшей работе.

В 1969 году Paul добился ответных чуств от Grace и они стали жить вместе. Grace захотела от него ребенка и в январе 1971 года родилась дочь, China

В это время Airplain движется в различных направлениях. В период беременности Grace, Paul начал запись сольного альбома. Ему помогали David Crosby, Jerry Garcia и другие. Альбом, Blows Against the Empire, содержал мини эпосы научной фантастики. Позднее, этот альбом был перевыпущен "Jefferson Starship". Альбом имел большой коммерческий успех и был также номинирован на престижную премию Хьюго по научной фантастике.

С этого момента, Paul и Grace записывают соместный альбомы Sunfighter (1971) и Baron Von Tollboth & the Chrome Nun (1973). А в 1972 Airplane записывают Long John Silver, который стал платиновым альбомом.

Но с 1973 года Jafferson Airplane больше не существует, хотя ни Paul ни Grace не хотят этого признавать. И в начале 1974 назревает перспектива создания новой группы. Не желая полностью расстаться с прошлым, они приглашают музыкантов из последнего состава Airplane и соаздают группу Jefferson Starship. Проектом управляет Bill Thompson.

Text copyright 1998 Greg Gildersleeve.